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“中国天眼”获银河系前所未有细节!中国电科两大系统灵敏“助攻”

来源:https://mp.weixin.qq.com/s/eQP发布时间:2022-12-26 访问量:24

  近日,科学家利用被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST),揭示了银河系星际介质前所未见的高清细节,对研究银河系内的星际生态循环具有重要意义。

  “正是由于‘中国天眼’具有高灵敏度的特点,才使得很多观测细节得以发现,我们研制的反射面和馈源舱两大关键系统,在这其中发挥了重要作用。”中国电科首席专家、网通院FAST反射面单元总设计师郑元鹏表示。

  反射面单元,也就是射电望远镜的“球面”,外观看起来更像是一口“大锅”。它是由4450块反射面单元组成,每块单元又是由100块直径大约1.1米的面板子单元拼装而成。“这些设计细节,实现了反射面单元灵敏变身,更加适应观测区域的变化。”郑元鹏表示。

  安装在蜘蛛网一样的索网上的反射面,与索网上的促动器连接,当需要观测某一区域的时候,促动器会带动相关的反射面单元在大锅上形成一个直径300米的抛物面,就好像是大锅上的一个小碗。“当观测区域变化的时候,促动器会随之带动反射面单元形成千变万化的‘小碗’,扩大观天的范围,提高信号的接收广度。”郑元鹏说。

  眼眸灵动,顾盼生辉。

  网通院研制的另一关键系统馈源舱,是吊在半空的“锅心”处的一个大家伙,这个直径13米、高6米的庞然大物,就如观天巨眼的瞳孔般,聚焦信号,“眼波”流转。“馈源舱处于每个抛物面的焦点位置,其作用就是聚焦反射面收集到的信号,来实现科学家高灵敏度的太空观测。”馈源舱总设计师李建军表示。

  反射面要根据观测的天体运动变形,变形后,焦点的位置就发生了变化,馈源舱位置必须跟着动。李建军介绍说,“根据FAST可变形的抛物面形状,馈源舱也会在一定范围内移动,不仅如此,它还可以屏蔽电磁信号,这样就不会影响科学家观测到的宇宙信号,为深空观测提供了更加纯粹的电磁空间。”

  巡测星河,瞭望天际,网通院为“观天巨目”灵敏助力,探索宇宙更多可能。